Facebook buys WhatsApp in $19 billion deal


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Facebook buys WhatsApp in $19 billion deal
Thursday, February 20, 2014 – 08:25 IST | Agency: PTI

Mark Zuckerberg.

Social media giant Facebook buys mobile messaging company WhatsApp for 19 billion dollars in a cash and stock deal, the largest acquisition by the Mark Zuckerberg-led firm so far that will give it a stronghold in the market for messaging.

The whopping acquisition price includes USD 4 billion in cash, about USD 12 billion worth of Facebook shares and USD 3 billion in restricted stock units to be granted to WhatsApp’s founders and employees that will vest over four years following the closing of the deal.

Under the agreement, WhatsApp co-founder and CEO Jan Koum will join Facebook Board of Directors. Facebook said the acquisition will not impact the WhatsApp’s brand, which will be maintained and the company’s headquarters will remain in California’s Mountain View.

WhatsApp’s core messaging product and Facebook’s existing messenger app will continue to operate as standalone applications. “WhatsApp is on a path to connect one billion people. The services that reach that milestone are all incredibly valuable,” Zuckerberg said.

“I’ve known Jan for a long time and I’m excited to partner with him and his team to make the world more open and connected.” WhatsApp, which will continue to operate independently, has built a leading and rapidly growing real-time mobile messaging service with over 450 million people using the service each month. Of this number, 70 per cent users are active on a given day. The messaging volume of WhatsApp is approaching the entire global telecom SMS volume and the company is currently adding more than one million new registered users per day.

“WhatsApp’s extremely high user engagement and rapid growth are driven by the simple, powerful and instantaneous messaging capabilities we provide. We’re excited and honored to partner with Mark and Facebook as we continue to bring our product to more people around the world,” Koum added. Koum co-founded WhatsApp in 2009 with Brian Acton, both former Yahoo executives.

WhatsApp had received about USD 10 million in funding two years after it was founded. Facebook’s most recent acquisition attempt failed when Zuckerberg tried to acquire SnapChat last year for a reported three billion dollars but SnapChat turned down the offer.

In a blog post, Koum said he would not have agreed to the partnership with Facebook if WhatsApp would have had to “compromise” on the core principles of the company. The deal would give WhatsApp the flexibility to grow and expand and noted that users of the service will not experience any change in usage.

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“El trabajo del SEO no es posicionar una web, sino optimizarla”

Ouali Benmeziane es SEO, consultor, profesor y organizador de eventos relacionados con el mundo de Internet. Fundador y organizador del SearchCongress y el WebShow.

¿Qué te motivó en dedicarte al posicionamiento en buscadores y al marketing online?

Empecé haciendo prácticas en una agencia de apartamentos turísticos en París: linkbuilding todo el día con una base de datos de más de 2.000 webmasters en el mundo. De esto, ¡sales traumatizado o apasionado! Llegue a España en 2007, con 24 años, con ganas de comerme el mundo y con la necesidad de ganar dinero, así que empecé recorriendo España y todos los eventos del sector, hasta confirmar que había un hueco para mis ideas. Así lancé mi primer evento. Perdí dinero, pero descubrí una necesidad: la formación!

Así que ahora mi activad principal dentro del marketing online es la formación, estoy a punto de abrir mi WebSchool y sigo ofreciendo unos 6 talleres prácticos en cada congreso que organizo. Me fascina la idea de que haya 400 personas que se molesten y preparen su maleta, seleccionen su ropa y se despidan de sus familias para viajar 2 días al WebCongress!

¿Qué es y de dónde surge el WebCongress?

Tras haber hecho la 3ª edición en España (Barcelona, Valencia, Bilbao) del SearchCongress, el congreso profesional de buscadores, me dí cuenta que había mercado para un evento mas específico y avanzado (SearchCongress) y otro para uno más global y genérico (WebCongress). Uno forma a los profesionales del sector y el otro a las pymes.

Empecé con el WebCongress en Málaga a modo de prueba. Esperaba a 300 personas y vinieron 892 en una ciudad donde muchos decían que no había dinero ni mercado. Entonces confirmé mi idea y seguí en Barcelona dónde recibimos unos 1.400 asistentes y celebramos 24 talleres prácticos durante 3 días. Ahora WebCongress esta en marcha en Valencia (mayo), Málaga (junio), Madrid (octubre), Lisboa (octubre), y lo haremos en Roma, Milán, París, Londres y algunos países de América Latina para empezar!

¿Qué crees que tiene que saber un Director de marketing de una compañía, hoy, sobre SEO?

Un SEO es un comercial que no intenta buscar clientes potenciales y venderles algo, porque ya sabe donde están, escucha sus necesidades y les propone soluciones. El trabajo de SEO es una gran parte estratégica y otra técnica. El Director de Marketing es el que mejor conoce la empresa, el mercado, los clientes y la competencia, datos fundamentales para el trabajo de SEO.

El trabajo del SEO no es posicionar una web, sino optimizarla, esto es la traducción correcta del ingles Search Engine Optimization. Así que le interesa preparar la web para tener visibilidad en los buscadores, que el usuario que te busca, ¡te encuentre! Hasta hacer SEM podría ser una decisión SEO/branding (como Nero que compra su keywords “nero” cuando buscas “nero” para estar delante del primero orgánico (softonic).

Una empresa sin web no es una empresa de hoy, una empresa de hoy sin un SEO pierde dinero.

¿Qué ventajas destacarías del marketing online sobre el offline?

Los datos, la perfección de seguimiento, la rapidez de adaptación. No hay otra plataforma que te ofrezca la posibilidad de hacer una campaña a las 9h, cambiarla a las 12h, personalizarla según el idioma del usuario, geolocalizarla según la ciudad desde donde mira y adpatarla a su agenda a tiempo real, permitirle informar a sus amigos en 1 click, guardar sus datos de compra, recordarle su reserva, preguntarle feedback….

Imagínate que una familia completa mira con sus gafas 3d un spot tv de Nestle a la misma hora, los niños ven la promo de Nesquick, la madre el agua Aquarel, el padre el café DolceGusto, y la joven adolecente los cereales Fitness. Imagínate que después Nestle pueda recibir un informe diciéndole quien a visto el spot hasta el final, quien a reaccionado (sonrisa, compra, volver a ver el spot…), quien a participado (meter en su lista de compra, hacer una pregunta, buscar una oferta…). Esta son las ventajas del online con respecto al offline.

¿Cómo se busca en Internet y hacia dónde crees que evolucionarán estas búsquedas?

En una charla en SearchCongress se dijo que la economía de la búsqueda se aguanta mientras la cadena de búsqueda existe: search = resultados (webs) + búsquedas (usuarios). De momento la cadena funciona, porque cumplen los requisitos casi todos (buscadores, usuarios), salvo los resultados (webs) que a veces carecen de usabilidad y optimización.

Hemos de saber que cada día el usuario teclea 40 nuevas palabras claves en google y evoluciona su manera de buscar, ya que ahora suele ahorrarse las preposiciones y acentos. Se hacen 2 grandes tipos de búsquedas : comerciales y de información. Según el Google Zeitgeist 2010 de España, algunas de las palabras emergentes son farmarema o justin bieber (juego, artista). Es difícil formar el usuario a buscar, así que tanto buscadores, SEOs como editores de las webs nos adaptamos a él y compramos en adwords por ejemplo la palabra claves “bcn vlc” para ofrecer el viaje. El usuario no busca resultados, busca respuestas.